¿Qué es la huella hídrica? Cómo calcularla y cómo reducirla

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Doctorado en Innovación en Responsabilidad Social y Sostenibilidad

En el año 2002, el profesor Arjen Hoekstra, de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), aplicó por primera vez el término “huella hídrica” al cálculo que se realizaba para saber el impacto que genera el consumo de agua individual o colectiva.

Dicha ecuación se basa en una fórmula que ha evolucionado desde su propuesta inicial. Hoy, se enfoca a calcular el volumen de recursos hídricos utilizados o contaminados por el hombre, con el objetivo de obtener información sobre nuestro gasto y disminuirlo.

Maestría en Responsabilidad Social

¿Sabías que el consumo de agua de un ser humano se puede medir a través de una ecuación?

¿Qué se necesita para calcular la huella hídrica?

Debemos tomar en cuenta que existen dos tipos de huella hídrica:

  • Directa: correspondiente al consumo personal (higiene, hidratación, alimentación, etc.).  
  • Indirecta: respectiva al consumo a través de la adquisición de productos o servicios que pasaron por una cadena de procesos que utilizó agua.

Además, debemos considerar la fuente del agua, para luego clasificarla en tres tipos:

  • Agua azul: agua dulce consumida.
  • Agua verde: que se evaporó.
  • Agua gris: contaminada durante un proceso de producción.

Para calcular el nivel de impacto de una persona sobre los recursos hídricos, se deben sumar todos los bienes, productos y servicios que utiliza.

¿Cómo disminuir mi huella hídrica?

Existen diversas formas de reducir el consumo de agua, pero algunas de las más importantes son:

  • Optar por los artículos y servicios obtenidos mediante procesos con un nivel bajo de huella hídrica o realizados en una zona sin escasez de este recurso.
  • Reutilizar el agua para reducir la producción de “agua gris”.
  • Cambiar de hábitos, si éstos producen un alto impacto en el uso de agua.
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